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T20 World Cup 2024 : टीम के स्क्वाड में क्यों नहीं मिला रिंकू सिंह को मौका, चौकाने वाला खुलासा

बीसीसीआई के मुख्य चयनकर्ता अजीत अगरकर ने टीम इंडिया के विश्व कप चयन में रिंकू सिंह की जगह पर चर्चा करने में कठिनाई पर जोर दिया। समिति ने प्रयास किया, लेकिन उपयुक्त स्थान नहीं मिल सका। कप्तान रोहित शर्मा ने चयनकर्ताओं के लिए विकल्प कम करते हुए चार स्पिनरों को तरजीह दी. रिंकू को अंतिम संभावित खिलाड़ी माना गया और बाद में रिजर्व में भेज दिया गया।

एक प्रेस कॉन्फ्रेंस में विश्व कप के लिए टीम इंडिया के चयन के बारे में बताते हुए, बीसीसीआई के मुख्य चयनकर्ता अजीत अगरकर ने कहा कि रिंकू सिंह के बारे में “चर्चा करना सबसे मुश्किल काम था… यह सब उस संयोजन के बारे में था जो हम चाहते थे।” मुख्य चयनकर्ता का मतलब था कि समिति ने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रयास किया लेकिन बड़ी तस्वीर को देखते हुए वह रिंकू को जगह नहीं दे सकी। यह भी सामने आया कि कप्तान रोहित शर्मा टीम में चार स्पिनर चाहते थे जिससे चयनकर्ताओं के लिए विकल्प कम हो गए थे।

एक दिन बाद, भारत के पूर्व कप्तान और पूर्व बीसीसीआई अध्यक्ष सौरव गांगुली ने भी इसी तरह का विचार साझा किया।

इन बयानों से यह स्पष्ट है कि अलीगढ़ के 26 वर्षीय बल्लेबाज को स्वचालित चयन के रूप में नहीं सोचा गया था। बल्कि, उन्हें 15-सदस्यीय टीम के लिए अंतिम संभावित खिलाड़ी माना गया, और बाद में रिजर्व में भेज दिया गया।

यहां बताया गया है कि ऐसी विचार प्रक्रिया गलत क्यों है। भारत ने पहली और आखिरी बार टी20 विश्व कप 2007 में जीता था, आईपीएल आने से एक साल पहले। उसके बाद के सात संस्करणों में, वह केवल एक बार फाइनल (2014) और दो बार सेमीफाइनल (2016 और 2022) में प्रवेश कर पाई है। इंग्लैंड, वेस्टइंडीज, यहां तक कि पाकिस्तान और श्रीलंका का रिकॉर्ड भी भारत से बेहतर है।

इन विफलताओं के पीछे एक प्रमुख कारण विश्व कप में उच्च दबाव वाले नॉक-आउट खेलों में अपना सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट प्रदर्शन करने में टीम की असमर्थता है। चयनकर्ताओं द्वारा आवश्यक समझे जाने वाले अधिकांश खिलाड़ी वही लोग हैं जो इन मैचों में बार-बार अच्छा प्रदर्शन करने में असमर्थ रहे हैं।

इसीलिए भारत को रिंकू-प्रथम नीति की आवश्यकता थी। यह एक ऐसा साहसी व्यक्ति था जो छाया से निकलकर राष्ट्रीय सुर्खियों में आया और आईपीएल 2023 में लगभग असंभव परिस्थितियों से जीत हासिल की और हाल ही में, टी20ई में भारत का मायावी 911 खिलाड़ी बन गया। हाल के अंतर्राष्ट्रीय प्रदर्शन और अन्य तथाकथित ‘अपरिवर्तनीय’ लोगों के साथ कठिन परिस्थितियों में उनके स्वभाव का तुलनात्मक मूल्यांकन करने पर, उनका चयन सबसे आसान होना चाहिए था, न कि “सबसे कठिन” निर्णय। इस टीम के निचले बल्लेबाजी क्रम में T20I में, विशेषकर कठिन परिस्थितियों में, कितने सिद्ध

कागजों पर नहीं – फिनिशर हैं?

आइए कठिन आँकड़ों के साथ बात शुरू करें। रिंकू ने 15 T20I खेले हैं, 11 पारियों में बल्लेबाजी की, 7 में नाबाद रहे। कुछ खेलों को छोड़कर, उन्होंने उनमें से प्रत्येक में टीम की स्थिति में सुधार करने में अमूल्य योगदान दिया। उनका स्ट्राइक रेट 176 है; औसत 89. इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि क्रिस श्रीकांत, इरफान पठान और अंबाती रायुडू जैसे पूर्व अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ियों ने भी उन्हें शामिल न किए जाने पर बात की है।

उनकी 14 गेंदों में अविजित 37 रनों की पारी ने भारत को नेपाल के खिलाफ एशियाई खेलों के महत्वपूर्ण मुकाबले में बढ़त दिला दी। नेपाल ने खेल में 179/9 का स्कोर बनाया; भारत केवल 23 रनों से जीत गया, और पीछे मुड़कर देखें तो रिंकू का इनपुट महत्वपूर्ण था।

पिछले नवंबर में तिरुवनंतपुरम में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ, रिंकू ने 9 गेंदों में नाबाद 31 रन बनाए। पारी ने रेखांकित किया कि वह एक पल की सूचना पर पांचवें गियर में जा सकता है। उसी श्रृंखला में, उन्होंने 29 गेंदों में 46 रन बनाए, जो टीम में दूसरा सबसे अधिक रन रेट वाला सर्वोच्च स्कोर था। भारत ने वह गेम भी जीता था. फिर, पिछले दिसंबर में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ सुदूर गकेबरहा में, 39 गेंदों में उनकी अजेय 68 रन की पारी उच्चतम स्ट्राइक रेट के साथ टीम का सर्वोच्च स्कोर था।

इस जनवरी में बेंगलुरु में अफगानिस्तान के खिलाफ अपने आखिरी अंतरराष्ट्रीय मैच में रिंकू ने कठिन परिस्थिति में उत्कृष्ट प्रदर्शन किया था। भारत के 22/4 के स्कोर के साथ बल्लेबाजी करने आए, उन्होंने रोहित शर्मा के साथ मिलकर 190 रन की नाबाद पारी खेल बदल देने वाली साझेदारी की। यह आश्चर्य की बात है कि रोहित, जिन्होंने उस कठिन खेल में नाबाद 121 (69 रन) रन बनाए, ऐसा नहीं कर सके। उसे 15 में रखें.
इन सभी पारियों के साथ-साथ आईपीएल 2023 में, रिंकू की बल्लेबाजी ने शांति, शक्ति और स्थितिजन्य जागरूकता का प्रदर्शन किया। उन्होंने गेंदबाजों को चकमा देने, अपनी शॉटमेकिंग को स्थिति के अनुसार ढालने का एक तरीका ढूंढ लिया।

यदि रिंकू का हालिया आईपीएल फॉर्म उनके बाहर होने का कारण था, तो कई अन्य चयनित खिलाड़ियों के बारे में क्या, जिनका फॉर्म हर गुजरते खेल के साथ खराब होता जा रहा है? इसके अलावा, चयन तर्क में निरंतरता की कमी है। यदि दुबे, जिनका औसत लगभग 40 है और टी20ई में स्ट्राइक रेट 145 है, को उनके शानदार आईपीएल प्रदर्शन के लिए पुरस्कृत किया गया था, तो मध्यम तेज गेंदबाज टी नटराजन को रिजर्व में भी क्यों नहीं रखा गया है। उनके वर्तमान आईपीएल आँकड़े – विकेट, इकोनॉमी रेट, स्ट्राइक रेट – साथ ही गेंद पर नियंत्रण और डेथ ओवरों में गेंदबाजी करने की क्षमता चुने हुए खिलाड़ियों से बेहतर है।

जून में शुरू होने वाले आगामी विश्व कप में टीम इंडिया अच्छा प्रदर्शन कर भी सकती है और नहीं भी। लेकिन परिणाम चाहे जो भी हो, रिंकू सिंह का बाहर होना घोर अन्याय का मामला बना रहेगा।

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