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गौतम गंभीर के समर्थन में उतरे क्रिकेटर यूसुफ पठान

पिछले साल क्रिकेट के सभी फॉर्मेट से अचानक संन्यास की घोषणा करने के बाद टीम इंडिया के पूर्व ओपनर गौतम गंभीर ने हाल ही में भाजपा का दामन थामकर राजनीति में प्रवेश किया। वो दिल्ली में पूर्वी दिल्ली सीट से भाजपा के टिकट पर लोकसभा चुनाव लड़ रहे हैं। ऐसे में चुनावी गहमा-गहमी के दौरान गंभीर पर आम आदमी पार्टी की उम्मीदवार अतिशी के खिलाफ अभद्र टिप्पणी वाले पंफ्लेट छपवाने और बंटवाने का आरोप लगा है।

ऐसे में कई पूर्व और मौजूदा क्रिकेटर गंभीर के बचाव में उतर आए हैं। सभी का एक सुर में मानना है कि गंभीर किसी महिला के खिलाफ ऐसी अभद्र टिप्पणी नहीं कर सकते। अभी तक हरभजन सिंह, वीवीएस लक्ष्मण, इरफान पठान और नीतीश राणा ने गंभीर का समर्थन किया था लेकिन अब यूसुफ पठान भी गंभीर के समर्थन में उतर आए हैं। यूसुफ ने ट्वीट कर गंभीर का समर्थन किया और कहा, टीम इंडिया के पूर्व बांए हाथ के आरंभिक बल्लेबाज आत्मसम्मान वाले व्यक्ति हैं वो किसी महिला के खिलाफ असम्मानीय बात नहीं कह सकते।’

यूसुफ ने टीम इंडिया के ड्रेसिंग रूम में गौतम गंभीर के साथ लंबा वक्त गुजारा है और वो उन्हें बेहद करीब से जानते हैं। साल 2007 में टी-20 और 2011 के वनडे वर्ल्डकप के दौरान दोनों टीम इंडिया के सदस्य थे। दोनों अहम मौकों पर भारतीय टीम ने खिताब अपने नाम किया था। इसके अलावा यूसुफ ने आईपीएल में केकेआर के लिए खेलते हुए भी गंभीर के साथ लंबा समय बिताया है। दोनों के टीम में रहते कोलकाता ने 2012 और 2014 में खिताबी जीत हासिल की थी। गंभीर केकेआर के कप्तान रहे थे।